1/ Le plan directeur d'aménagement et d'urbanisme (P.D.A.U)

Il est, à la fois un guide de gestion et de prévision, pour les décideurs locaux, un programme d'équipements et d'infrastructures pour la ville et un zonage du territoire communal.

Le P.D.A.U concerne l'échelle de la commune ou d'un groupement de communes ayant de fortes solidarités socio-économiques, morphologiques ou infrastructurelles, il est alors dit intercommunal.

Le P.D.A.U est un instrument de planification à long terme, initié par la commune (APC).

Il est obligatoire pour toutes les communes désirant avoir une politique urbaine ambitieuse, car en son absence, la marge de manœuvre de la collectivité se réduit à la gestion de l'urbanisation sur la base de règles générales.